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【LINE 台湾技术总监专访】通讯软体要怎幺变身成为行动时代的入口 APP

D佳生活 2020-06-12
【LINE 台湾技术总监专访】通讯软体要怎幺变身成为行动时代的入口 APP

如果说,「Google」是搜寻的动词,那「LINE」就是传讯息给亲朋好友的动词,然而在未来,LINE 还可能是查询天气、叫披萨、订餐厅、集点数、打开家里冷气的动词。LINE 在 3 月的 LINE 2016 大会上宣示新的企业目标:智慧入口(Smart Portal),要成为使用者获取各行各业服务的接触点。《科技新报》专访 LINE 台湾技术总监陈鸿嘉,谈 LINE 要如何将一个通讯软体,打造成行动时代的「入口 APP」。

Q:什幺是「智慧入口」?

「智慧入口」或许难以理解,但如果用过去 PC 时代的「入口网站」,大概就知道是什幺样的概念。过去我们想找资讯、服务时,会去入口网站搜寻,而 LINE的智慧入口目标,其实就是想当行动时代的入口网站,又或许说是「入口 APP」,只不过更加智慧化。

使用者不用主动搜寻、不用从一长串的搜寻结果找资讯、不用面对每个服务不同的使用介面,只要透过企业在 LINE 上的「官方帐号」或是「LINE@」,就能藉由 LINE 提供的 BOT(聊天机器人),在与官方帐号对话的过程中,满足资讯与服务的需求。

举例而言,LINE 目前已经开发许多聊天机器人,像是「LINE 台湾天气」,只要使用者跟这个帐号聊天,输入台湾的某一地区,就能得到该地区一整天的天气预报;LINE 也与少数企业合作开发聊天机器人,像是「中国信託 LINE 官方帐号」,只要经过一次绑订,接下来输入「信用卡帐单」、「红利点数」等资讯,就能得到资讯;在日本,「达美乐」帐号能让使用者询问披萨口味、优惠方案、最后下订单;平民服饰店 Uniqlo 也推出店内的 Beacon 按钮,使用者在喜欢的衣服前面按下按钮,衣服的相关资讯就会透过蓝芽传送到 LINE 的帐号里;LG 更是利用官方帐号管理家中物联网装置,跟帐号说「开空调」、「冰箱内还有啤酒吗」,都能得到回覆。

陈鸿嘉形容未来的 LINE 会像智慧生活的助理或是管家,像电影《钢铁人》中万能的人工智慧助理 Jarvis。

【LINE 台湾技术总监专访】通讯软体要怎幺变身成为行动时代的入口 APP

透过 LINE 官方帐号里的 BOT 聊天机器人,能自动提供给使用者许多讯息,也能提供 In-App 应用。Q:开放 BOT API,就能打造智慧生活入口吗?

上述使用案例听起来很神奇,不过光是这样就能当智慧入口是不够的,因此 LINE 在 4 月决定开放 1 万个免费的 BOT API,让各行各业透过聊天机器人,找出在 LINE 上提供服务的可能性,看是要提供订餐服务、排队服务、翻译功能、新闻资讯、家中监视器即时影像都可以。而这 1 万个免费的 BOT API 在 8 天内被抢光,随后 LINE 更决定再开放 1 万个。

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LINE BOT API 运作架构(Source : LINE)

所谓 BOT API,就是用于接受讯息,并传送资讯或服务。目前在与官方帐号对话中,可以得到的资讯和服务有两种,一种是文字、连结、图片、位置、多元资讯(rich message)等各种形式的回覆,一种是 In-App 的网页或应用。

陈鸿嘉说,光靠 LINE 不可能找出生活中所有的需求,更不可能做出所有的服务,因此要开放出去让大家尝试。而那些来申请 BOT API 的能有三种族群,第一种是在网路上已经有应用的公司,试着把服务整合进 LINE,第二种是中小型企业,需要与使用者对话、可以提供资讯,但可能需要串接其他 BOT 的功能才能提供完整服务,第三种是开发者,他可能没有要与之对话的客户或使用者,但可以开发出 BOT 可能提供的资讯与服务,供中小型企业採用。靠这三种族群,就能建构 LINE 智慧入口的生态系。

在台湾,聊天机器人的使用状况还不甚多,但事实上,早在日本总部决定「智慧入口」前,陈鸿嘉已经在台湾开启「LINE Protostar」计画广邀新创公司开透过 BOT API 开发聊天机器人应用,而陈鸿嘉今年的目标是要在台湾推出 20 个的聊天机器人应用,并在 1 年后能有至少 10 个以上应用存活下去。

【LINE 台湾技术总监专访】通讯软体要怎幺变身成为行动时代的入口 APPLINE Platform生态圈由应用服务、企业用户与个人用户三大元素组成(Source : LINE)Q:为什幺使用者不直接用商家 APP,还要透过 LINE?

不过,LINE 要成为行动时代的智慧入口光靠企业、开发者支撑就够了吗?使用者会在需要叫车、订披萨、买东西时打开 LINE,而不是打开叫车 APP、披萨店 APP、购物商城 APP,或者是打开苹果 Siri、Google Now 等语音助手?

陈鸿嘉引用数据指出,人们一天在手机上开启的 APP 只有固定几个,而 LINE 是其中一个,且使用频率相当高的那一个,因此 LINE 如果能做到介面比其他 APP 都还要简单,就有可能取代其他 APP,成为智慧入口。在陈嘉鸿的理想中,当日后 AI 聊天机器人、大数据分析、物联网应用做得更好时,或许使用者只要拿起 LINE 用语音沟通、下指令,就能达成需求,或者 LINE 能够就使用者的位置、习惯等资讯自动判断需求,直接发送到 LINE 上。

Q:跟 Facebook 发展策略撞题了,怎幺办?

不过从通讯软体扩大服务变成智慧入口的不只是 LINE,社群龙头 Facebook 也在今年 4 月的 F8 开发者大会上,发表将自家通讯软体 Messenger 加入聊天机器人应用、打造成生活助手的新目标,且早在 2015 年底就做出 Uber 叫车功能,双方要走的路十分相像。LINE 会不会担心智慧入口只能有一个?

陈鸿嘉回应,一个服务的发展除了要看使用者经验(User Experience),还要看进入市场的先后(Time to Market),亚洲市场已经是 LINE 的这点没话说。此外,LINE 里面朋友的社群性质偏向私有(Private)社群、而 Messenger 里的社群偏向公开(Public)社群,当今天使用者要做生活、私人的事情,与朋友之间才会分享的讯息,那使用者应该就会在 LINE 上使用。

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LINE 台湾办公室高 4 公尺的熊大。(Source : 科技新报摄)

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